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Le Facial Action Coding System de Paul Ekman

Le Facial Action Coding System est le système de codage le plus utilisé pour décrire les mouvements du visage et pour analyser les expressions faciales.

Des exercices pour vous entraîner au Facial Action Coding System : Codez le visage avec le FACS !

Le Facial Action Coding System (FACS) est une méthode permettant de décrire les mouvements faciaux observables. Cette classification est le fruit des recherches des psychologues : Paul Ekman, Wallace, Hager et Friesen dans les années 70. Une première édition est parue en 1978 et une importante mise à jour a été effectuée en 2002. Le Facial Action Coding System est à ce jour la méthode la plus largement reconnue et utilisée pour coder les mouvements du visage humain.

Le Facial Action Coding System permet de décomposer les mouvements faciaux en unité d’action. Il dissèque les expressions observées et les classe en actions isolées d’un ou plusieurs muscles peauciers du visage. Ces actions sont appelées AU (Action Unit). Au niveau du visage, il existe une trentaine d’AUs principales dont les combinaisons permettent de décrire environ 10 000 expressions faciales. De plus, si le codeur le souhaite, le Facial Action Coding System permet aussi de décrire l’intensité et l’asymétrie d’une expression observée. L’intensité se code en cinq points avec les lettres allant de A (très faible intensité) à E (intensité maximale). L’asymétrie se code avec les lettres R (right, mouvement présent à droite) et L (left, mouvement présent à gauche).

Parmi les AUs, certaines sont dites « fiables », ce qui signifie que leur mise en œuvre volontaire est difficilement réalisable. Pour qu’une AU soit fiable, il faut que moins de 25% de la population soit capable de réaliser volontairement et correctement l’AU au premier essai, et sans mobiliser d’autres AUs. Ces AUs fiables sont ici marquées d’un astérisque (*) :

Facial Action Coding System

facial action coding system

 

Décodage du Facial Action Coding System

A partir d’une série de code FACS il est possible de reconstituer l’expression faciale codée, et donc d’y attribuer un sens. Par exemple, les expressions faciales émotionnelles ont fait l’objet de nombreuses études en lien avec le codage FACS. Aujourd’hui 7 expressions faciales émotionnelles sont considérées comme universelles et dépassent les considérations ethniques, culturelles et sexuelles. Pour chaque expression faciale il existe donc des prototypes de ces expressions faciales émotionnelles. Voici les prototypes des 7 émotions de bases :

Emotion
Codage FACS
La joie, vrai sourire
6*+12
La tristesse
6+15
1*+4+15
1*+4+11+15B
La colère
4+5+7+23*
4+5+7+17, 25
4+5+7+17+24
4+5+7+23*+25, 26
4+5+7+10+23*+25, 26
4+5+7+10+22+23*+25, 26
La peur
1*+2+4+5+20, 26 ou 27
1*+2+4+5+25, 26 ou 27
La surprise
1*+2+5B, 26
1*+2+5B, 27
Le dégoût
9
10
9+17
9+15*+16, 26
Le mépris
R12+R14

 

Des exercices pour vous entraîner au Facial Action Coding System : Codez le visage avec le FACS !

Référence : P.Ekman, W.V. Friesen, and Joseph C.Hager. Facial Action Coding System: The Manual. Facial Action Coding System, user & investigator guides. A Human Face, 2002.

De Benjamin Elissalde

Rédacteur, spécialisé dans l'étude du comportement non verbal, la psychologie du mensonge et les entrevues d'enquête.

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